日立市

日立市(ひたちし)は、茨城県の北東部にある太平洋に臨む市。市域の大半は旧多賀郡で一部は久慈郡である。総合電機メーカー・日立製作所の創業の地として知られる。

概要

日立鉱山から発展した鉱工業都市である[1]。1905年(明治38年)、江戸時代から採掘されていた日立村の赤沢銅山を久原房之助が買収し、村名にちなんで日立鉱山に改名、久原鉱業所(現在のJX金属)を創業して以来の企業城下町として、後年はその機械部門が分離・独立した日立製作所・日立グループの企業城下町となるが、現在の日立グループの本拠は東京に所在している。他に、日立市と同様に鉱山町から企業城下町になった地域としては、新居浜市(別子銅山→住友グループ)が代表的である。

7世紀の国造の時代から、現日立市の中心部は助川(すけがわ)という地名だったが、1939年(昭和14年)9月1日に助川町が日立鉱山を擁する日立町と新設合併して市制を敷く際に日立市となった。1939年以後、都市名と企業名の混同を避けるために、日立市民は都市名を『日立(ひたち)』と呼び、日立製作所を『日製(にっせい)』と呼んで区別している[2](日製の略称はかつての日製商事=現在の日立ハイテクノロジーズなど、日立グループでも用いられる)。

戦後の一時期、人口は県庁所在地の水戸市を上回っていたことがある。しかし、近年は日立グループの再編などによって人口が減少し、十王町の編入にもかかわらずかつて21万人を数えていた人口も20万人を割った。現在はつくば市に抜かれ、県内3位となっている。

歴史

鹿野場遺跡・六ツヶ塚遺跡などから約3万年前の石器が出土しており、この地域には当時から人が定住していたと考えられている。

古代
7世紀前半の国造の時代には、現在の日立市は、道口岐閉国造の本拠地で、多珂国の南端であった。この多珂国は、現在の日立市から福島第一原発付近(大熊)まで広がる沿岸国であり、『常陸国風土記』では大熊が「苦麻」「道後 (道の尻)」と呼ばれたのに対して、日立市は「助川」「道前 (道の口)」と呼ばれていた。そして、7世紀後半に律令制が浸透すると、この多珂国は常陸国に編入された。

戦国時代から戊辰戦争終結まで
戦国時代には佐竹氏の領土に入った。
佐竹氏は関ヶ原の戦いで西軍に与したために出羽国久保田へ転封となった。代わって水戸徳川家が治める水戸藩となり明治維新まで続いた。
元禄8年(1695年)旧9月 徳川光圀が神峰神社に参拝した時、海上から朝日の昇る様子を「朝日の立ち上る様は領内随一」として、一帯を日立と命名した。
天保7年(1836年) – 助川海防城が完成。
戊辰戦争終結から第二次大戦終結まで
1889年(明治22年)4月1日 – 町村制施行により、多賀郡日立村・高鈴村(1925年より助川町)が発足。
1897年(明治30年)2月25日 – 日本鉄道大甕駅と下孫駅(現常陸多賀駅)、助川駅(現日立駅)、川尻駅(現十王駅)が開業。
1905年(明治38年) – 久原房之助による日立鉱山(日立村内)の開発に伴い鉱山町として発展を始め、その従業員であった小平浪平が設立した日立製作所の規模拡大によって工業都市へと発展した。
1908年(明治41年)11月 – 日立鉱山専用電気鉄道が開業。
1914年(大正3年)12月 – 日立鉱山から排出される煙害対策として、大煙突が完成。
1928年(昭和3年)12月27日 – 常北電気鉄道(後の日立電鉄)が大甕〜久慈(現久慈浜駅)間を開業。
1929年(昭和4年)7月3日 – 常北電気鉄道が久慈(現久慈浜)〜常北太田駅間を開業。
1939年(昭和14年)9月1日 – 多賀郡日立町・助川町が合併し、日立市となった。(県内2番目)
1945年(昭和20年):艦砲射撃(7月17日)と日立空襲(6月10日と7月19日の2度)で被災。その被災規模は北関東でも上位であった。
第二次大戦後
1947年(昭和22年)9月1日 – 日立電鉄が大甕〜鮎川駅間を開業。
1955年(昭和30年)2月15日 – 多賀郡多賀町・日高村・久慈郡久慈町・坂本村・東小沢村・中里村を編入。
1956年(昭和31年)9月20日 – 多賀郡豊浦町を編入。
1960年(昭和35年)5月31日 – 日立鉱山専用電気鉄道が閉業。
1981年(昭和56年)9月 – 日立銅山が閉鎖。
1993年(平成5年)2月19日 – 市のシンボルであった大煙突が倒壊。
2004年(平成16年)11月1日 – 多賀郡十王町を編入。
2005年(平成17年)4月1日 – 日立電鉄線が廃止される。
2011年(平成23年)3月11日 – 東日本大震災で被災し、震度6強を記録。